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2011年12月11日 (日)

ニュージーランドに行ってきました‐6(東海岸のWhangamataを訪ねる)

昨日訪ねたのは西海岸の方だったが、今度は東海岸の方を訪ねることになった。
ウオーリーとバルの来年2月以降の住まいを見せていただくことが第1目的だ。
今日の行程は比較的長いので、奥さんのバルの車で(運転で)行くことになった。
バルの方が少し若いし、女性の方がどこでも元気だ。

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途中で、金鉱跡を見学した。
休憩所を兼ねた遺跡公園のようなところがあった。鉱山跡と言うだけあって山の中で、道路沿いには川も流れていた。
鉱石を別の場所にある精錬所まで運んだもののようで、狭い軌道の鉄道跡は、今ではウオーキングを楽しむ道になっていた。
案内看板の写真にもあるような若い女性も混じった一行が到着して、休憩所で待っていたバスに乗り込んでいった。
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ウオーリーが女性グループの一人に「どこから来た」と尋ねると、イングランドからと言っていた。
この国は移民地でしかも英連邦であるせいか、イングランドから旅行に来た人と会うことは珍しくないし、息子はイングランドで暮らしているとか、娘はカナダなのというたぐいの話はこれまで何度も聞いた。
彼女は、「こちらは案外寒いのね」とも言っていたが、その言葉のとおりで、ここ2、3日は朝が10度くらいで昼は20度くらいと、初夏になるのに全然暑くはなかった。

再び、東に向けて車を走らせ、途中、産業遺跡の鉄橋とか貨物列車の展示を車窓から眺めながら行くと、Whihiという町に着いた。精錬所があって発達した町らしかった。
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街のはずれの高台が遺跡公園になっていた。
朽ちたコンクリートの建物は精錬所跡なのだろうか。
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ところが、ここは単なる遺跡ではなかった。
いまだに金とか銀とかを採掘していたのだ。
往時は坑道を掘って採掘していただろうが、現在は露天掘りだった。
その場所は広大なので画像では小さく見えるが、かなりの大型機械が採掘の作業をしていた。
この後、街の案内所に行くと、そこは金鉱資料館にもなっていた。
説明では、先月1か月の採掘量は、金が9,053オンス、銀が53,767オンスだったそうだ。
後で20キロ延べ棒に換算してみたが、金で約13本、銀で約76本となった。
また、週で5百万ドル位になりますとのことでもあった。日本円換算で3億円くらいか。
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また車を走らせて、最終目的地のWhangamataに着いた。
こちらの人々には、老後は海辺の保養地で暮らしたいという意識が結構強いらしい。
そのため、このような保養地の不動産価格は年々上がっているとのことだ。
街は海辺の平坦部から丘の方まで広がっていた。
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ウオーリーとバルの家は、海辺に近い平坦部にあった。
前にウオーリーの「日本の大津波は西海岸と思っていたが、東の太平洋の方なのか」と問うた言葉が少し気になった。
ここは20年前に現役引退したときに、今の牧場のほかに購入したもののようだ。
また説明によると、内陸部の15ヘクタールの農場不動産とここの200坪か300坪ほどのそれとは、今では同じくらいの値打ちだと言っていた。
一概には信じられなかった。
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サンドイッチと果物とお茶でテー(ランチ)を済ました後、海辺に出かけた。
3キロ余りは有りそうな砂浜だった。ここは遠浅なので海水浴客も多いということだ。
3グループほどの若者たちががサーフィンをしていた。やはり寒そうで、誰もがウエットスーツを着ていた。
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素足になって砂浜を2キロほどゆっくり歩いた。
ウオーリーとバルは、これから毎日のようにこうして散歩するのだろうか、と思いながら一緒について歩いた。
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