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2011年12月16日 (金)

ニュージーランドに行ってきました‐11(クレイの酪農場と近所のアルパカ農場)

今日はウオーリーの別の甥のクレイの酪農場を訪ねる。
前に訪ねたブリットも今日訪ねるクレイも長兄の子だが、その長兄はすでに故人になっている。
前回はクレイの農場を訪ねる時間がなかったので、初めての訪問だ。
牛の搾乳は日に朝と夕の2回行うが、訪ねた時はちょうど夕方の搾乳の時だった。
搾乳場のパドックにはたくさんの牛が集められて、搾乳の順番を待っていた。
聞くと、この農場の搾乳牛は460頭で、3群に分けられて放牧とか搾乳の管理がされているという。その一つの群がちょうど搾乳中だった。

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搾乳の施設はロータリー式のものだった。
牛は回転式の搾乳台に次々と入り込み、搾乳器具を付けられていた。
搾乳台は60の仕切りになっていて、7分ほどで一回転する間に搾乳が終わる。
どの牛も一回転する前に搾りきられるので、そこで搾乳器具は自動的に外される

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クレイは、放牧場から次に搾る群を追い込んでいるということで、しばらくは見えなかったが、クレイの二男のロバートが搾乳作業を担当していた。
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ロータリー搾乳場の中央に入ってみた。
壮観な眺めだったが、逆に一斉に牛たちに見つめられているようで、異様な感じだった。

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搾乳場の外には、搾った牛乳を貯留するタンクと冷却装置があった。それらの大きさに圧倒された。
集乳のためのローリー車が回ってくるのは随時と言っていた。夜中のこともあるという。

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放牧場の方に眼をやると、搾乳の終わった牛たちが自分たちの牧区に帰っていく姿があった。
また、牛たちの向こうには、サイレージに貯蔵するためのビニールでパッキングされた大きなロールが数多くみられた。
このクレイの牧場は、個人の牧場としてはかなり大きい部類だが、従前の5つの牧場を一つにして今の規模になったという。
やはり競争の中で生き延びるための選択なのだろう。

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ルアクラの農林省事務所での説明によると、この国の酪農は従前から北島が主体だったが、近年は南島で伸びてきているという。
これまで羊や穀物などが主体だった南島だが、近年では会社経営の大型酪農経営が進出しているとのことだ。
もちろんTPPのことにも触れて説明された。
ニュージーランド農業のダイナミックを感じた。

 

帰路、一転、珍しい家畜を発見した。
アルパカだった。飛びこみで、お願いして見学させていただいた。オーナーは日本からの珍客にオーケーをくれた。
この農場では150頭のアルパカを飼育しているそうだ。まだ人間にはあまり慣れていないようで、近づくと直ぐ尻を向けて遠ざかってしまう。
土産店などには、アルパカの毛を織り込んだセーターとか手袋などを結構な値段で販売しているが、その材料はこんなところで生産していたのだ。

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アルパカの毛は1年に1度刈り取るそうだが、運よく刈り取り作業も見ることができた。
羊の毛刈りは一人でも羊を上手に抱え込んで行うが、アルパカのそれには4人がかりだった。

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人に従順ではないし、体格も羊よりかなりでかいので、器具を使って倒して寝かせたうえ、足を縛って、更に一人が頭を押さえて毛刈りの作業をしていた。
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毛を刈られたアルパカたちです。(まだのも1頭いますが)
毛の色は大まかに白と黒と濃褐色の3種類と思われた。
ニュージーランドの農業は実に多彩で意欲的だ。

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